Czy słoń był kiedyś lwem?

Nie ma wśród etymologów zgody co do tego, skąd przywędrowała nazwa „słoń”. Grafika: E. Traviès, źródło: Biodiversity Heritage Library (DP).
Nie ma wśród etymologów zgody co do tego, skąd przywędrowała nazwa „słoń”. Grafika: E. Traviès, źródło: Biodiversity Heritage Library (DP).

Dzisiaj obchodzimy Dzień Ochrony Słoni, dlatego jest to idealna pora, by opowiedzieć o nazwie największego lądowego zwierzęcia naszej planety.

Wyraz słoń (w staropolskim także: słuń, wsłoń, wsłuń) należy do grupy słów o zasięgu ogólnosłowiańskim (np. rosyjskie i ukraińskie słon, czeskie i słowackie slon, chorwackie i słoweńskie slon), ale nie jest leksemem rodzimym. Brzmi jednak mało „egzotycznie” i wcześniej uważano go za twór prasłowiański, wyprowadzając od czasownika *sloniti ‘pochylać coś, opierać coś na czymś, pokrywać czymś, osłaniać’, kontynuowanego między innymi przez polskie osłonić. Jak wyjaśnia Aleksander Brückner w swoim „Słowniku etymologicznym języka polskiego”, słonia nazwano od ‘słonienia’ w związku z istniejącym przekonaniem, że zwierzę to rzekomo nie może się kłaść (boby nie wstało) i dlatego słoni, wsłania się o drzewo. Czytaj dalej „Czy słoń był kiedyś lwem?”