O suhaku, który z suchych stepów przybył

Suhak suche stepy zamieszkuje, ale graficzna postać jego imienia podpowiada, że z „sucharem” nie ma ono nic wspólnego. Grafika: J. Wolf i J. Smit, źródło: Biodiversity Heritage Library (DP).

Sto tysięcy lat temu, w odległym plejstocenie, przemierzały Europę w towarzystwie mamutów włochatych. Parę stuleci temu pasły się na południowo-wschodnich ziemiach Rzeczypospolitej i piły wody Dniestru, a nawet Bugu. Ponad sto trzydzieści lat temu pojawiły się jako echo przeszłości na kartach Ogniem i mieczem, dzieląc z watażką Bohunem wspólną kolebkę – step. Teraz, pozbawiane przestrzeni do życia, dziesiątkowane przez kłusowników i choroby, walczą o przetrwanie w swoich ostatnich ostojach. Niezwykłe antylopy o nosie przypominającym trąbę. Znane w nomenklaturze międzynarodowej jako Saiga, a w polskiej – jako suhaki. Czytaj dalej

Reklamy

Podziemny terier

Etymologia nazwy „terier” wiąże się z łacińskim słowem „terra”, czyli ‘ziemia’. Od tego samego słowa pochodzi też „terrarium”, „terakota”, „terytorium”, „taras” i drugi człon imienia słynnego filmowego bohatera E. T. – „Extra-Terrestrial”. Wizerunek terierów: L. A. Fuertes, źródło: Biodiversity Heritage Library (DP).

Czytaj dalej

Krokodyl z cukrem i aligator z latawcem

Słowa „krokodyl” i „aligator” mają zaskakujące powiązania etymologiczne. Grafika zaczerpnięta z publikacji W. F. Kirby’ego; źródło: Biodiversity Heritage Library (DP).
To dziś modne, wdzięczne, ładne,
Co zabójcze, co szkaradne!
Przeto dam wam krokodyla.
Ktoś się boi? Chce dać dyla?
Niech więc zrobi to czym prędzej,
Aligator wszak też będzie.

Taką oto pokraczną rymowanką zainspirowaną słynnymi słowami Papkina zapowiadam dzisiejszych bohaterów leksykalnych: nazwy straszliwych, budzących grozę zimnokrwistych stworzeń, które wyglądają, jakby wychynęły wprost z epoki dinozaurów. Ale tak naprawdę niczego strasznego w naszej opowieści nie będzie, wręcz przeciwnie: będzie całkiem słodko, z posypką cukrową, a na zakończenie przyleci prześliczny rajski klejnocik. Krokodyl bowiem ma wiele wspólnego z cukrem, a aligator – z latawcem. Czytaj dalej