Wieloryb nie był wielki

W słowie „wieloryb” tkwi germańska nazwa tego zwierzęcia, którą nasi przodkowie skojarzyli ze staropolskim przymiotnikiem „wieli” ‘wielki’. Ilustracja zaczerpnięta z publikacji E. Protheroego „The handy natural history”, źródło: Biodiversity Heritage Library (DP).

Czytaj dalej

Reklamy

Urson — kolczasty niedźwiadek

Etymologiczne znaczenie nazwy „urson” to ‘niedźwiadek’. Spokrewnione są z niej takie słowa, jak: Arktyka, Artur, Urszula, Ursus. Wizerunek ursona: L. A. Fuertes, źródło: Biodiversity Heritage Library (DP).

Zamieszkujący Amerykę Północną urson bywa nazywany nadrzewnym jeżozwierzem. W zoologii jednak nazwa jeżozwierz – przejrzysta dla nas etymologicznie – zarezerwowana jest dla spokrewnionych z ursonem kolczastych gryzoni występujących w Afryce i Azji. Czytaj dalej

O suhaku, który z suchych stepów przybył

Suhak suche stepy zamieszkuje, ale graficzna postać jego imienia podpowiada, że z „sucharem” nie ma ono nic wspólnego. Grafika: J. Wolf i J. Smit, źródło: Biodiversity Heritage Library (DP).

Sto tysięcy lat temu, w odległym plejstocenie, przemierzały Europę w towarzystwie mamutów włochatych. Parę stuleci temu pasły się na południowo-wschodnich ziemiach Rzeczypospolitej i piły wody Dniestru, a nawet Bugu. Ponad sto trzydzieści lat temu pojawiły się jako echo przeszłości na kartach Ogniem i mieczem, dzieląc z watażką Bohunem wspólną kolebkę – step. Teraz, pozbawiane przestrzeni do życia, dziesiątkowane przez kłusowników i choroby, walczą o przetrwanie w swoich ostatnich ostojach. Niezwykłe antylopy o nosie przypominającym trąbę. Znane w nomenklaturze międzynarodowej jako Saiga, a w polskiej – jako suhaki. Czytaj dalej

Podziemny terier

Etymologia nazwy „terier” wiąże się z łacińskim słowem „terra”, czyli ‘ziemia’. Od tego samego słowa pochodzi też „terrarium”, „terakota”, „terytorium”, „taras” i drugi człon imienia słynnego filmowego bohatera E. T. – „Extra-Terrestrial”. Wizerunek terierów: L. A. Fuertes, źródło: Biodiversity Heritage Library (DP).

Czytaj dalej