O czym rechoczą i kumkają żaba, kumak, huczek i rzekotka?

Słowo „żaba” ma bardzo stary rodowód. Grafika zaczerpnięta z publikacji G. A. Boulengera; źródło: Biodiversity Heritage Library (DP).

W ostatnim czasie nasze jeziora, stawy, sadzawki i wszelakie oczka wodne rozbrzmiały głosami niezliczonych żab. Kilka dni temu wybrałam się specjalnie – jak co roku – na taki żabi koncert chóralny, sprzężony z miłosnymi zapasami w skrzekowym kisielu, co dostarczyło mi nie tylko ekscytacji z podglądania rytuałów godowych innych istot, ale też uświadomiło mi dotkliwie, że o nazwach płazów dotychczas skandalicznie mało pisałam. A przecież uwielbiam płazy! I najpaskudniejsza – jak śmią twierdzić liczni – ropucha jest moim zdaniem przeuroczym stworzeniem. Śpieszę więc naprawić swoje zaniedbanie i dziś opowiem Wam o nazwach naszych rodzimych płazów bezogonowych, które zawdzięczają swoje imię wydawanym przez siebie sygnałom dźwiękowym. Czytaj dalej

Krzyk kszyka

Wizerunek kszyka: J. G. Keulemans, źródło: Biodiversity Heritage Library (DP).
Głos bekasa kszyka (Gallinago gallinago) podrywającego się do lotu. Autor nagrania: Peter Boesman, źródło: xeno-canto, CC BY-NC-ND 4.0. Udostępniane na licencji CC BY-NC-ND 4.0.
Dźwięk wibrujących sterówek bekasa kszyka (Gallinago gallinago) podczas jego lotu godowego. Autor nagrania: Tero Linjama, źródło: xeno-canto, CC BY-NC-SA 4.0. Udostępniane na licencji CC BY-NC-SA 4.0.

Czytaj dalej

Z gęsiego na swój język

Gęś gęgawa – przodek gęsi domowej. „Gęś” to jedna z najstarszych i najlepiej zachowanych nazw ptaków. Grafika: A. Thorburn, źródło: Biodiversity Heritage Library (DP).

Jak robi gęś? Każde dziecko wie: gę-gę-gę. A dlaczego tego ptaka nazwano gęś? Bo robi gę-gę-gę – nasuwa się prosta odpowiedź. A co na taką etymologię etymolodzy? Większość z nich powie: „to prawda, nazwa gęś ma dźwiękonaśladowczy rodowód, ale…”. A to „ale” polega na tym, że gdyby dawniej wszystko odbyło się zgodnie z obowiązującymi regułami fonetycznymi, to gęś ilustrowałaby w naszych elementarzach literę „z”, a nie „g”, i onomatopeiczne pochodzenie nazwy tego ptaka nie byłoby dla nas takie oczywiste. Tak się jednak nie stało, a to przypuszczalnie dlatego, że nasi słowiańscy przodkowie językowi postanowili zachować pierwotne – współgrające z odgłosami wydawanymi przez gęś – brzmienie odziedziczonej z epoki praindoeuropejskiej nazwy tego skrzydlatego przedstawiciela fauny. Czytaj dalej